Thursday, September 21, 2017

Photo: Northern Bird

Spirituality: Brian Grogan on God's "redeeming creativity"

“Let us rejoice that God is indeed very big and that we cannot grasp how the divine dream for ourselves and our world will work out.  In fact, the more we become aware of  the twists and turns in every human life, the more the boundaries we place around God’s redeeming creativity are burst open.  God works silently along, taking into account every awkward knot that we insert into the Divine tapestry.  Sacred Space 2012

in: Jerome Gleich, Some Thoughts on God and Other Things, Ch. 2, n.p.

Wednesday, September 20, 2017

The Twenty-Fifth Sunday of Ordinary Time

The Twenty-Fifth Sunday of Ordinary Time
September 24, 2017
Isaiah 55:6-9; Psalm 145; Philippians 1:20-24, 27; Matthew 20:1-16

Each of these readings turn us to look squarely at the person of God. Isaiah tells us to seek the abiding Lord who is generous with forgiveness. Paul in Philippians reminds us that Christ will be magnified in his body, but the fullness of life with Christ will come in death. In Matthew, Jesus tells the parable of the laborers in the vineyard. Both the early and late laborers receive the same wage, that is, they receive the same generosity of God. Each of these make us wonder about the boundless, infinite, overflowing generosity of God, who is rich in mercy that we do not deserve.

In order to understand the meaning of scripture, we have to see these as examples of where we go for discernment. It is about looking for God as the source of our moral lives and pondering the immensity of God. However, scripture does not give the criteria for discernment. For instance, we seek fairness as a virtue in bringing about world justice, you will be disappointed. Yes, fairness is a worldly standard that we reach for, but (1.) the world is not fair, and (2.) God is not preaching fairness. God preaches values that we cannot understand in the immediate moment.

What is God telling us? God says, “I am generous to each person and I will do what I have to in order to bring each person into the vineyard.” We cannot fall into the trap of comparing our status with that of others, because we despair if we compare. God is teaching us to worry primarily about our own salvation and not to focus upon someone else’s place. We do others a great favor when we mind our own business and keep our mouths closed when it deals with others faith lives. Focus on the areas you need to deal with God, and stop judging others by worldly standards. In fact, stop condemning others who act out of different views.

God invites us to see and love the world the same way God sees and loves the world. The ability of God to give is beyond our ability to understand. God lavishes upon us radical mercy. We do not deserve it and we are grateful to receive it and all God wants is to us to acknowledge it. God’s love is not measured in degrees, but that we simply accept it and be glad that our neighbor also receives it.

We have been generous to others when we did not need to be, but it did not hurt us and it generated goodwill. Imitating God is a great way to give praise. If God is so generous, let us be generous in giving the same degree of kindness, compassion, and patience. Our life of service and generosity magnify Christ’s presence in our bodies. Let us ponder God’s generosity and we will the fullness of Christ flinging out into every corner of the earth. Isn’t that a beautiful way to live each day?

Scripture for Daily Mass

First Reading: 
Monday: (Ezra 1) King Cyrus invited all the kingdoms of the earth under his jurisdiction to build a house in Jerusalem, which is in Judah. He called for benefactors to fund the plan.
Tuesday: (Ezra 6) King Darius also supported the construction of the house. They dedicated it and kept the Passover according to the prophets Haggai and Zehariah’s decrees.  
Wednesday: (Ezra 9) God has given us new life to raise again the house of God and restore its ruins, and has granted us a fence in Judah and Jerusalem.    
Thursday: (Haggai 1) Go up into the hill country; bring timber and build the house that I may take pleasure in it and receive my glory, says the Lord.
Friday (Daniel 7) I saw one like the son of man coming, on the clouds of heaven. He received dominion, glory, and kingship; nations and people of every language serve him.
Saturday (Zechariah 2) People will live in Jerusalem as though in open country. I will be for her an encircling wall of fire and I will be the glory in her midst.

Monday: (Luke 8) No one who lights a lamp conceals it with a vessel or sets it under a bed; he places it on a lampstand for all to see its light.
Tuesday: (Luke 8) The mother and brothers of Jesus came to him but were unable to see him because of the crowd. Those who hear the word of God and act on it are my family.  
Wednesday (Luke 9) Jesus summoned the Twelve and gave them authority over demons and he sent them to proclaim the Kingdom of God and to heal the sick.  
Thursday (Luke 9) Herod heard what has happened and was greatly perplexed. Who is this about whom I hear such things? And he kept trying to see him.   
Friday (John 1) Jesus saw Nathaniel coming toward him and exclaimed, “Here is a true child of Israel. There is no duplicity in him.”
Saturday (Luke 9) The Son of Man is to be handed over to men. They did not understand him for its meaning was hidden from them.  

Saints of the Week

September 26: Cosmas and Damian, martyrs (d. 287), were twins who became doctors. They were noted because they never charged anyone a medical fee. They died in the Diocletian persecution. Great miracles have been attributed to them and the Emperor Justinian is claimed to be healed through their intercession.

September 27: Vincent de Paul, priest (1581-1660), was a French peasant who selected to be chaplain at the Queen's household after his ordination. He provided food and clothing to the poor, including prostitutes, the sick, disabled, and homeless. He founded the Congregation of Missions (Vincentians) to preach and train clergy and he co-founded the Daughters of Charity with Louise de Marillac.

September 28: Wenceslaus, martyr (907-929), was raised a Christian by his grandmother while his mother and brother were opposed to Christianity. His brother opposed him when he became ruler of Bohemia in 922. He introduced strict reforms that caused great dissatisfaction among nobles and political adversaries. His brother invited him to a religious ceremony where he was killed in a surprise attack.

September 28: Lawrence Ruiz and 15 companion martyrs (seventeenth century), were killed in Nagasaki, Japan during 1633 and 1637. Most of these Christians were friends of the Dominicans. Lawrence, a Filipino, was a husband and father. He and these other missionaries served the Philippines, Formosa, and Japan.

September 29: Michael, Gabriel, and Raphael, archangels are long a part of Christian and Jewish scripture. Michael is the angel who fights against evil as the head of all the angels; Gabriel announces the messiah's arrival and the births of Jesus and John the Baptist; and Raphael is a guardian angel who protects Tobias on his journey. Together, they are venerated to represent all the angels during a three-day period.

September 30: Jerome, priest and doctor (342-420), studied Greek and Latin as a young man after his baptism by Pope Liberius. He learned Hebrew when he became a monk and after ordination he studied scripture with Gregory Nazianzen in Constantinople. He became secretary to the Pope when he was asked to translate the Bible into Latin.

This Week in Jesuit History

·      Sep 24, 1566. The first Jesuits entered the continental United States at Florida. Pedro Martinez and others, while attempting to land, were driven back by the natives, and forced to make for the island of Tatacuran. He was killed there three weeks later.
·      Sep 25, 1617. The death of Francisco Suarez. He wrote 24 volumes on philosophy and theology. As a novice, he was found to be very dull, but one of his directors suggested that he ask our Lady's help. He subsequently became a person of prodigious talent.
·      Sep 26, 1605. At Rome, Pope Paul V orally declared St Aloysius to be one of the "Blessed." The official brief appeared on October 19.
·      Sep 27, 1540. Pope Paul III signed the Bull, Regimini Militantis Ecclesiae, which established the Society of Jesus.
·      Sep 28, 1572. Fifteen Jesuits arrived in Mexico to establish the Mexican Province. They soon opened a college.
·      Sep 29, 1558. In the Gesu, Rome, and elsewhere, the Jesuits began to keep Choir, in obedience to an order from Paul IV. This practice lasted less than a year, until the pope's death in August, 1559.

·      Sep 30, 1911. President William Howard Taft visited Saint Louis University and declared the football season open.

El vigésimo quinto domingo del tiempo ordinario

El vigésimo quinto domingo del tiempo ordinario
24 de septiembre de 2017
Isaías 55: 6-9; Salmo 145; Filipenses 1: 20-24, 27; Mateo 20: 1-16

Cada una de estas lecturas nos obliga a mirar directamente a la persona de Dios. Isaías nos dice que buscamos al Señor que es generoso con el perdón. Pablo en Filipenses nos recuerda que Cristo será magnificado en su cuerpo, pero la plenitud de vida con Cristo vendrá en la muerte. En Mateo, Jesús dice la parábola de los obreros en la viña. Tanto los primeros como los últimos trabajadores reciben el mismo salario, es decir, reciben la misma generosidad de Dios. Cada uno de ellos nos hace preguntarnos acerca de la infinita, infinita y desbordante generosidad de Dios, que es rico en misericordia que no merecemos.

Para entender el significado de la escritura, tenemos que verlos como ejemplos de dónde vamos para el discernimiento. Se trata de buscar a Dios como la fuente de nuestras vidas morales y reflexionar sobre la inmensidad de Dios. Sin embargo, las Escrituras no dan los criterios para el discernimiento. Por ejemplo, buscamos la justicia como una virtud en la realización de la justicia mundial, usted será decepcionado. Sí, la justicia es un estándar mundano que buscamos, pero (1.) el mundo no es justo, y (2.) Dios no está predicando la justicia. Dios predica valores que no podemos entender en el momento inmediato.

¿Qué nos está diciendo Dios? Dios dice: "Soy generoso con cada persona y haré lo que tenga para traer a cada persona a la viña". No podemos caer en la trampa de comparar nuestra situación con la de los demás, porque nos desesperamos si comparamos . Dios nos está enseñando a preocuparnos principalmente acerca de nuestra propia salvación y no enfocarnos en el lugar de otra persona. Hacemos un gran favor a los demás cuando nos ocupamos de nuestro propio negocio y mantenemos la boca cerrada cuando se trata de otras vidas de fe. Concéntrese en las áreas que necesita para tratar con Dios, y deje de juzgar a otros por los estándares mundanos. De hecho, deje de condenar a otros que actúan de puntos de vista diferentes.

Dios nos invita a ver y amar al mundo de la misma manera que Dios ve y ama al mundo. La habilidad de Dios para dar está más allá de nuestra capacidad de entender. Dios nos prodiga la misericordia radical. No lo merecemos y estamos agradecidos de recibirlo y todo lo que Dios quiere es reconocerlo. El amor de Dios no se mide en grados, sino que simplemente lo aceptamos y nos alegramos de que nuestro prójimo también lo reciba.

Hemos sido generosos con otros cuando no necesitamos serlo, pero no nos lastimó y generó buena voluntad. Imitar a Dios es una gran manera de alabar. Si Dios es tan generoso, seamos generosos al dar el mismo grado de bondad, compasión y paciencia. Nuestra vida de servicio y generosidad magnifican la presencia de Cristo en nuestros cuerpos. Reflexionemos sobre la generosidad de Dios y sobre la plenitud de Cristo, lanzándonos a todos los rincones de la tierra. ¿No es una manera hermosa de vivir cada día?

Escritura para la misa diaria

Primera lectura:
Lunes: (Esdras 1) El rey Ciro invitó a todos los reinos de la tierra bajo su jurisdicción a construir una casa en Jerusalén, que está en Judá. Pidió a los benefactores que financiaran el plan.
Martes: (Esdras 6) El rey Darío también apoyó la construcción de la casa. Ellos lo dedicaron y mantuvieron la Pascua de acuerdo con los profetas Hageo y los decretos de Zehariah.
Miércoles: (Esdras 9) Dios nos ha dado nueva vida para resucitar la casa de Dios y restaurar sus ruinas, y nos ha concedido una cerca en Judá y Jerusalén.
Jueves: (Hageo 1) Sube al monte; trae madera y edifica la casa para que me complazca y reciba mi gloria, dice el Señor.
Viernes (Daniel 7) Vi a uno como el hijo del hombre que venía, sobre las nubes del cielo. Recibió dominio, gloria y realeza; naciones y pueblos de todas las lenguas le sirven.
Sábado (Zacarías 2) La gente vivirá en Jerusalén como si estuviera en campo abierto. Yo seré para ella un muro de fuego que rodea y seré la gloria en medio de ella.

Lunes: (Lucas 8) Nadie que enciende una lámpara lo oculta con un vaso o lo coloca debajo de una cama; él lo coloca en un candelabro para que todos vean su luz.
Martes: (Lucas 8) La madre y los hermanos de Jesús vinieron a él, pero no pudieron verlo debido a la multitud. Aquellos que oyen la palabra de Dios y actúan sobre ella son mi familia.
Miércoles (Lucas 9) Jesús convocó a los Doce y les dio autoridad sobre los demonios y los envió a proclamar el Reino de Dios y sanar a los enfermos.
Jueves (Lucas 9) Herodes escuchó lo que pasó y quedó muy perplejo. ¿Quién es este de quien escucho tales cosas? Y seguía tratando de verlo.
Viernes (Juan 1) Jesús vio a Natanael acercarse a él y exclamó: "Aquí está el verdadero hijo de Israel. No hay duplicidad en él.
Sábado (Lucas 9) El Hijo del Hombre ha de ser entregado a los hombres. No lo entendían porque su significado estaba escondido de ellos.

Santos de la Semana

26 de septiembre: Cosmas y Damián, mártires (d 287), eran gemelos que se convirtieron en doctores. Se notaron porque nunca le cobraron a nadie una cuota médica. Murieron en la persecución de Diocleciano. Grandes milagros se les han atribuido y el emperador Justiniano se dice que ha sido sanado por su intercesión.

27 de septiembre: Vincent de Paul, sacerdote (1581-1660), era un campesino francés que seleccionó para ser capellán en la casa de la Reina después de su ordenación. Proporcionó comida y ropa a los pobres, incluyendo prostitutas, enfermos, discapacitados y personas sin hogar. Fundó la Congregación de Misiones (Vicencianos) para predicar y capacitar al clero y cofundó a las Hijas de la Caridad con Louise de Marillac.

28 de septiembre: Wenceslao, mártir (907-929), fue criado como cristiano por su abuela, mientras que su madre y su hermano se oponían al cristianismo. Su hermano se opuso a él cuando se convirtió en gobernante de Bohemia en 922. Introdujo reformas estrictas que causaron gran insatisfacción entre los nobles y los adversarios políticos. Su hermano lo invitó a una ceremonia religiosa donde fue asesinado en un ataque sorpresa.

28 de septiembre: Lawrence Ruiz y 15 compañeros mártires (siglo XVII), fueron asesinados en Nagasaki, Japón durante 1633 y 1637. La mayoría de estos cristianos eran amigos de los dominicanos. Lawrence, un filipino, era un marido y un padre. Él y estos otros misioneros sirvieron Filipinas, Formosa y Japón.

29 de septiembre: Miguel, Gabriel y Rafael, los arcángeles forman parte de la escritura cristiana y judía. Miguel es el ángel que lucha contra el mal como la cabeza de todos los ángeles; Gabriel anuncia la llegada del Mesías y los nacimientos de Jesús y Juan el Bautista; y Rafael es un ángel de la guarda que protege a Tobías en su viaje. Juntos, son venerados para representar a todos los ángeles durante un período de tres días.

30 de septiembre: Jerónimo, sacerdote y médico (342-420), estudió griego y latín como un joven después de su bautismo por el Papa Liberius. Aprendió hebreo cuando se convirtió en monje y después de la ordenación estudió las escrituras con Gregorio Nazianzen en Constantinopla. Se convirtió en secretario del Papa cuando se le pidió que tradujera la Biblia al latín.

Esta Semana en la Historia de los Jesuitas

• 24 de septiembre de 1566. Los primeros jesuitas entraron en los Estados Unidos continentales en la Florida. Pedro Martínez y otros, al intentar aterrizar, fueron rechazados por los nativos, y obligados a hacer para la isla de Tatacuran. Allí fue asesinado tres semanas más tarde.
• Sep 25, 1617. La muerte de Francisco Suárez. Escribió 24 volúmenes sobre filosofía y teología. Como novicio, se le encontró muy aburrido, pero uno de sus directores sugirió que pidiera la ayuda de nuestra Señora. Posteriormente se convirtió en una persona de prodigioso talento.
• 26 de septiembre de 1605. En Roma, el Papa Pablo V declaró oralmente a San Aloysius como uno de los "Bienaventurados". El escrito oficial apareció el 19 de octubre.
• Sep 27, 1540. El Papa Pablo III firmó el Toro, Regimini Militantis Ecclesiae, que estableció la Sociedad de Jesús.
• 28 de septiembre de 1572. Quince jesuitas llegaron a México para establecer la provincia mexicana. Pronto abrió una universidad.
• 29 de septiembre de 1558. En el Gesu, Roma y otros lugares, los jesuitas comenzaron a guardar Coro, en obediencia a una orden de Pablo IV. Esta práctica duró menos de un año, hasta la muerte del papa en agosto de 1559.
• 30 de septiembre de 1911. El presidente William Howard Taft visitó la Universidad Saint Louis y declaró abierta la temporada de fútbol.

Tuesday, September 19, 2017

Photo: Flying High

Prayer: Theoleptos of Philadelphia

Suffering plants the vine of endurance, endurance brings forth the grape of proof that we have stood the test, and this proof produces the wine of hope, and hope makes the heart rejoice because it beholds the happiness that is to come as if it were at hand.

Monday, September 18, 2017

Photo: Boston's Brickworks

Prayer: Patrick

Whatever will come my way, whether good or bad, may I accept it calmly and always give thanks to God, who has ever shown me how I should believe in God, unfailing and without end.